Somos una organización fundada por activistas, academicos y miembros dela comunidad.
Lo que iba a ser el Instituto de Estudios Comunitarios de la Flórida (Flórida Institute for Community Studies, Inc.) o FICS, sus siglas en ingles, Salió de un dialogo profundo entre los activistas sociales de todas partes del estado de la Flórida, miembros de la comunidad y los academicos en cuatro universidades: la Universidad del Sur de la Flórida (University of South Flórida), la Universidad de la Flórida (University of Flórida) la Universidad del Estado de la Flórida (Flórida State University) y la Universidad de Miami (University of Miami). En 2001, juntos escribimos un papel de concepto que definio la necesidad que percibimos de unos nuevos modelos para que las comunidades pudiesen crear y guiar investigaciones enfocadas en lo positive de la comunidad para mejorarlas. En 2002, recibimos nuestro estatus del 501-C-3 del gobierno federal , departamento del IRS, lo que se reconoce como el estado sin fines de lucro.

Nuestro uso de la investigacion participatoria basada en la comunidad es carne y hueso con nuestra mission de asociarnos con las comunidades. Basados en los resultados de las investigaciones, las mesas directivas de la comunidad utilizan una tecnica de consenso para formar y escribir Planes Estrategicos que usan lo positivo de la comunidad como base para reducir lo negativo. Creemos que este proceso nos alcanza a la mission del Instituto y hasta la fecha hemos tenido mas exito de lo que esperabamos en las comunidades donde trabajamos. Los casos de exito son muchos y tenemos mas que 300 cartas escritas a mano, en muchas idiomas, escritas por adultos y unas 200 mas de los jovenes mismos. Son todas testimonies a los cambios positives que han hecho y como haberse involucrado con estos proyectos les ha sido catalitico.

En el principio: Ybor City
La primera oficina del Instituto estuvo ubicada en la casa de una de los fundadores, la Doctora Alayne Unterberger. El 6 de diciembre del 2002, abrimos la primera oficina oficial en el edificio conocido como “Cigar Factory” en Ybor City y todas la operaciones del instituto se llevaron al cabo desde ese espacio por tres años, hasta que nos mudamos y concentramos las operaciones del instituto en el Centro Multicultural Familiar del FICS en el 6704 Hanley Road, Tampa FL 33634. Desde el 2002, cuando obtuvimos nuestro estado legal 501-c-3, tenemos mucho de que estamos orgullosos: 1) hemos obtenido mas que $1.6 million en becas, contractos y donativos; 2) hemos obtenido dos contractos del gobierno federal (SAMHSA) en seis años; 3) hemos expandido los recursos que obtuvimos para construir un Centro Multicultural Familiar en lo que era “una tienda de dolar” en una placita cerca a la comunidad, con un laboratorio de computacon, cinco oficinas, oficina segura para información confidencial, sala de conferencia y una cocina pequeña; 4) creemos Proyecto Prevención conjunto con la comunidad que llego a 754 jovenes y 500 adultos en la fase de la investigacion y graduo 678 en temas de la prevencion del VIH y abuso de sustancias; 5) hemos hecho dos Cumbres Juveniles y una Cumbre de Adultos (Encuentro Latino); 6) hemos continuado nuestro enfoque en las poblaciones rurales y migrantes con ocho años de celebraciones de lo positive (Padres Ejemplares), seis años de festejar el Dia de la Madre, y hemos atraido cientos de personas a cada evento cada año. Especificamente en Town n Country (TNC) tenemos el orgullo de que hemos documentado: 1) 5608 clientes (no duplicados) a traves de los formularios de inscripcion en el Centro Multicultural Familiar; 2) hemos facilitado que 359 personas se han hecho la prueba de VIH gratis a traves del convenio que tenemos con el Departamento de Salud; 3) varios eventos que ayudan a fortelecer la comunidad, organizados por las mesas directivas de jovenes y adultos en sus comunidades, que han traido mas que 1000 personas (tres foros comunitarios sobre pandillas y violencia entre los jovenes; dos festivals multiculturales al año, Dia de la Concientizacion del SIDA, Dia de la Consciencia del SIDA para los Latinos; Festivales de Comida Latina, y un sin fin de eventos de la Herencia Hispania en la Bahia de Tampa).

Desde el 2005 hasta el Presente
Desde el 2005, FICS ha crecido y cambiado conjunto con las comunidades en donde trabajamos. Aunque ahora estamos centralizados en el Centro Multicultural Familiar en Tampa, seguimos con una vision que abarca todo el estado de la Floirda. Algunos logros incluyen desde 2005:

Enero del 2005
  • Establecimos un Centro Multicultural Familiar del FICS
Octubre del 2005
  • Simposio de muchas voces una meta tiene mucho exito en Disney
Febrero a Mayo del 2006
  • Los jovenes del FICS organizamos y manejamos tres foros comunitarios sobre la violencia de pandilla despues de que dos jovenes perdieron sus vidas en TNC
Mayo del 2006
  • Convenio con Servicios del Niño con el Condado de Hillsborough y empezamos un programa de consejeria bilingue familiar en el Centro (Memorandum of Understanding)
  • Primer Año del Programa del Verano Seguro en TNC

Septiembre del 2006
  • Expandimos el Centro Multicultural Familiar para tener dos aulas nuevas y lanzamos el programa Prodigy
  • Prodigy empieza con la meta de graduar unos 200 jovenes en un año y servimos mas que 250

Marzo del 2007
  • Proyecto Prevencion gana el premio de Heroe Local para Prevencion de la Fundacion Patel en Prevencion de Enfermedades
Septiembre del 2007
  • Segunda Cumbre de Jovenes del Proyecto Prevencion tiene lugar en Town n Country
Octubre del 2008
  • Nadia Palomino ganó el premio de Heroe Local de Bay News 9 por su trabajo con Proyecto Prevención
Febrero de 2009
  • Se termina el Proyecto Prevención con una cifra de menos de 10% de los jovenes no terminando el programa. Se graduaron 678 jovenes y de ellos vimos resultados que son validos cientificamente con estatidisticas, con 55 menos embarazos entre jovenes en 4 años que antes del programa

Mayo de 2009
  • Con el apoyo de la Universidad del sur de la Flórida y el Centro de Desarrollo de la Comunidad Area Universitaria, el Instituto expandió el programa Prodigy para brindar clases de arte a la comunidad migrante y joven en la iglesia catolica Nuestra Señora de Guadalupe

Junio de 2009
  • FICS sobresale de nuestra meta de Prodigy de server mas que los 500 jovenes en un años! Sobresalimos por 10%!
Mire a nuestros resultados 
Tenemos mucho orgullo de que somos unicos. El Instituto FICS no es una organizacion de servicios sociales, aunque proveemos servicios, entrenamiento y educacion a las comunidades. Somos diferentes porque nuestro enfoque es la dinamica entre la investigacion, servicios y educacion, siempre que la comunidad este encabezando el proceso. Valoramos y utilizamos la investigacion conjunto con la evaluacion de programas continualmente con los comites de consejo de la comunidad y con otras organizaciones, inclusive el gobierno, para ayudar a mejorar los programas y responder a las necesidades. Cada programa que ofrecemos a la comunidad existe porque su necesidad ha sido comprobado por un estudio o ha sido desarrollado especificament con la comunidad que beneficia de lo mismo. Pore so, nuestro valor tiene que ver con nuestra manera de trabajar, que requiere que los miembros de la comunidad participen en los cambios structurales que mejoran a la calidad de vida de ellos mismos, sus parientes y de la comunidad entera. Esta manera de trabajar, nuestro enfoque, se aplica a topicos diferentes y tenemos programas continuas sobre la salud, educacion, Ingles como Segunda Idioma (ESL) y de educacion de secundaria (GED) y alfabetismo, entrenamiento de trabajos a traves de las carreras en la salud y programas despues de la escuela y artes culturales que incluyen temas fuertes como relaciones entre grupos, la discriminacion, derechos humanos y la igualdad social.

Nos enfocamos en ayudar a las comunidades a ayudar a si misma de manera de que los participantes mismos sepan como diseñir el proyecto para que tenga exito. Nos asociamos activamente para traer a los recursos necesitados a la comunidad en vez de crearlos si ya existen. Un ejemplo bueno de nuestra asociación es un convenio que tenemos con el district escolar (Hillsborough County Schools) que nos prove una maestro certificada al nuestro Centro Multicultural Familiar para enseñar Ingles Como Segunda Idioma (English as a Second Language (ESL)) diariamente. Lo mas importante, sin embargo, es que la comunidad sabe que es dueña del éxito. Esperamos replicar estos éxitos con nuestra manera de trabajar en otras comunidades, tales como el Centrol Multicultural Familiar mismo, que tiene laboratorio de computacion, cinco oficinas, lugar seguro de archives, area de conferencia y cocinita, exactamente como fue diseñado con la comunidad durante la etapa de planificación entre 2002 y 2004 para asegurar “un lugar para todos en Town n Country.”